Quand la Louisiane parle français

« Le français de la Louisiane et son ancrage historique dans la francophonie des Amériques »,

André Thibault, Université de Paris-Sorbonne

Résumé de la conférence:

Les particularités du français de Louisiane s’intègrent dans un ensemble continental dont les origines remontent à l’époque coloniale, mais elles se sont nourries au fil des siècles d’apports démographiques variés qui ont donné à cette variété de français une physionomie unique. Parfois conçu comme, essentiellement, l’héritier du français acadien exporté en Louisiane après la déportation, le français de l’Acadiana est pourtant différent de celui des provinces maritimes du Canada. Les critères retenus pour évaluer le degré d’acadianité du français des différentes paroisses francophones de la Louisiane ont été, jusqu’à maintenant, surtout phonétiques et morphosyntaxiques ; or, il semble que le témoignage du lexique a beaucoup à nous apprendre sur la nature et les origines de ce français d’Amérique. Nous allons donc passer en revue dans le cadre de cette contribution différentes catégories de phénomènes lexicaux dont plusieurs trouvent des correspondants dans d’autres parties de la francophonie des Amériques (cette appellation regroupe pour nous toutes les variétés de français traditionnellement implantées sur le sol de l’Amérique du Nord mais aussi dans les Antilles), qu’il s’agisse d’archaïsmes, de diastratismes, d’innovations internes ou d’innovations par emprunts, ces derniers pouvant avoir été faits à des langues amérindiennes, africaines ou européennes, comme l’espagnol et bien sûr l’anglais. Le passage en revue de plusieurs cas de figure nous permettra de constater que les louisianismes peuvent appartenir à des aires à géométrie variable, tantôt tournées vers les Antilles, tantôt clairement « acadiennes », tantôt panaméricaines, ou simplement limitées à l’Acadiana. Une attention spéciale sera également accordée à certains mots du français « de France » qui, inusités ou plutôt rares au Canada, font partie du stock lexical des Cadiens.

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Mots-clés :

Lexicologie historique francophone ; Acadiana ; français cadjin ; français d’Amérique ; archaïsmes ; néologismes ; amérindianismes ; africanismes ; antillanismes ; emprunt linguistique