Voyage dans le temps

Les mots français se baladent non seulement d’un pays à l’autre, mais aussi dans le temps. Dès le XIIe siècle, et particulièrement au XVIe siècle, des mots savants sont créés par un emprunt direct aux mots latins. En fait, la traduction massive de textes du latin médiéval vers le français a été une importante source d’enrichissement du vocabulaire français durant cette période. Concurremment à ces formes savantes se trouvent des formes héréditaires (les formes populaires).

Par exemple, le latin hospitale a donné la forme populaire hôtel par l’usure des mots avec le temps, puis la forme savante hôpital a été créée en empruntant directement au latin en 1190.

 

On désigne par doublets deux mots ayant la même origine. L’un (populaire)  a évolué avec le temps et sa prononciation s’est éloignée de ses origines. L’autre (formation savante) a été créé directement d’après une origine latine à une date plus tardive.


Les doublets – À vous de jouer!